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Con el pop del tenis de playa, los profesionales visualizan una nueva era en el deporte – Conejo Valley Observer

PorSusan Jenkins

Oct 30, 2021

Cuando Marcela Vita comenzó a enseñar tenis de playa en un parque de Curitiba, en 2015, su madre la ayudó en su rol de estudiante para tratar de atraer a otras personas interesadas en el deporte. Las personas que sabían jugar se contaban con los dedos y rara vez había cuatro de ellos disponibles para cerrar un juego.

Marcela, de 15 años, es actualmente una de las mejores jugadoras del mundo en tenis playa y acaba de ganar dos importantes títulos internacionales. La academia Vita Beach Sports, de la que es socia en la capital paranaense, cuenta con cerca de 500 alumnos matriculados.

O El aumento de la popularidad de los deportes de arena en los últimos años, aún más acelerado durante la pandemia, hizo del tenis de playa un fenómeno social y de ocio incluso en ciudades sin playa, como São Paulo y Curitiba.

Una formación de una base más amplia de practicantes e interesados, a su vez, ayuda a potenciar el circuito profesional de este joven deporte, nacido en Italia a finales de los años 900.

Llegó a Brasil en 2008, en Río de Janeiro, según la Confederación Brasileña de Tenis (CBT). El primer torneo del país se realizó en Florianópolis dos años después.

Joana Cortez, ex tenista profesional que ganó tres medallas en los Juegos Panamericanos, se convirtió en una de las precursoras en la arena y ya en 1980 participó en su primer Campeonato del Mundo, en la Rávena italiana. Ella quedó en tercer lugar.

Además de prolongar su carrera como deportista, la carioca vio en los 150 años la oportunidad de ayudar en el desarrollo del tenis playa, que en su momento era totalmente amateur. Ella trajo una metodología de enseñanza de Italia, comenzó a enseñar y organizar torneos.

“Así como la gente vino a Brasil para aprender sobre voleibol de playa, nosotros fuimos a Italia para buscar conocimiento y entrenamiento al más alto nivel. Al principio, se veía como un deporte de verano, no se sabía si iba a ser popular, ni era tan visible ”, dice Joana. “Pero apuesto a que vi que tenía mucho potencial. Tener buenos atletas que representaron al país con resultados ayudó a aprovechar el deporte «.

Em 2013, el país ganó su primer título de la Copa del Mundo, creado un año antes. Repitió la hazaña en 2018, 2019 y 2018, cuando por primera vez la competición salió de Rusia y se celebró en Río de Janeiro, con buena presencia de público en las gradas montadas en Copacabana. Ahora, los brasileños son cuatro veces campeones, además de los italianos (1980, 2014, 2014 y 2017). Los rusos ganaron en 2016.

Con partidos en dobles masculinos, femeninos y mixtos, la edición de este año se transmitió por SporTV y se jugó a principios de mes. Participaron 16 países en la categoría de adultos y 8 en la categoría de jóvenes. En éste, Italia superó a Brasil en la decisión.

Tanto Marcela como Joana formaron parte de la selección brasileña adulta, formada por Rafaella Miller, André Baran, Vinicius Font y Thales Santos.

Paralelamente, 900 atletas de diferentes niveles disputaron el Circuito Nacional Amateur en las arenas de Copacabana.

En la semana siguiente a la Copa del Mundo, Brasilia acogió una etapa de la ITF Sand Series. El formato debutó este año en el calendario de la Federación Internacional de Tenis como una apuesta para consolidar una serie de cuatro torneos destacados en el circuito, como los cuatro eventos de Grand Slam en el tenis tradicional.

No fue una competencia por países, pero el dúo ganador lo formaron las brasileñas Marcela Vita y Vitória Marchezini, de solo 16 años.

Marcela, de Curitiba, jugó tenis universitario en Estados Unidos y se graduó en Educación Física en el país. En 2014, descubrió el tenis playa en un viaje a Barcelona y se enamoró. Al año siguiente, de regreso a Brasil, dejó su trabajo en una multinacional para dedicarse al deporte.

Además de la dificultad de conseguir las clases inicialmente, en ese momento necesitaba ir a Santa Catarina a jugar campeonatos amateurs. Cuando vio a deportistas que actuaban profesionalmente, empezó a creer que él también podía llegar a este nivel.

“Cuando empecé no había visibilidad, el patrocinio era casi nulo. Pero siempre creí que el deporte iría creciendo poco a poco y hoy vemos esta explosión. Las grandes empresas miran con nuevos ojos, es el comienzo de una era ”, dice.

En 2017, ella y el empresario Gabriel Farah, también su entrenador y cuñado, apostaron por la construcción de un gimnasio, que abrió sus puertas en 2019. En la pandemia, Vita Beach Sports vio crecer su número de alumnos en un 31%. .

“Me atrevo a decir que el tenis playa asumió un rol social, dando la oportunidad a muchas personas que eran sedentarias luego de salir de la inercia, practicar actividad física, divertirse y mejorar mucho la autoestima. Con tantos atributos, el ‘boom’ es solo un momento pasajero y transitorio para la consolidación real ”, dice Rafael Westrupp, presidente de CBT.

Según él, este año se repartieron casi mil dólares (R $ 900 mil) en premios de torneos en el país. La meta para el próximo año es acercarse al rango de US $ 500 mil (R $ 2,8 millones). El Banco de Brasília, principal patrocinador de la entidad, también patrocina torneos y deportistas del deporte.

“La categoría profesional del Tenis Playa se desarrolló mucho antes de la masificación del deporte amateur. El aumento exponencial del volumen de practicantes, la reposición de existencias y la revelación de nuevos talentos sucederán de manera más intensa y continua ”, dice Westrupp.

Sin embargo, los profesionales que logran dedicarse aún son escasos. solo a sus propios entrenamientos y competiciones. La mayoría también enseña o tiene proyectos paralelos vinculados a la práctica.

Hoy Marcela logra ser una de las excepciones. Ella espera que la nueva generación pueda ganarse la vida cada vez más de sus carreras como deportistas y exige avances en el calendario internacional, por ejemplo, acercar las fechas de los torneos en un mismo país para facilitar el movimiento de los deportistas.

“Un pueblo vive en una burbuja, piensa que el deporte es enorme, pero hay mucho que mejorar. Todavía se concentra en unos pocos países. Necesitaría tener una unidad de negocios en la ITF centrada en el tenis de playa para desarrollarse institucionalmente y construir una base a largo plazo ”. , opina Joana.

Por otro lado, el carioca celebra un escenario muy diferente al vivido hasta hace poco. “Hace seis años, buscábamos gente para llevarla al Mundial de Rusia. En São Paulo solo había un club en un club, iban a jugar al Santos. También hubo resistencia por parte de la gente del tenis, y hoy todo el mundo construye la arena de tenis de playa en los gimnasios. «